c7ac8Welcome-to-Paradise

Laivo trapas buvo nuleistas, ir inspektorė Kiel pasiruošė pasveikinti naujai atvykusiuosius. Įsakymas iš viršaus įpareigojo išsaugoti visus atvykusius į Southsun Cove gyvus ir sveikus, kiek tai įmanoma, ir kapitonas Magnus dėjo visas viltis į ją.  Magnus laviravo pavojinguose Kapitonų Tarybos vandenyse visos Liūtų Sargybos vardu. Mažiausia, ką Kiel galėjo padaryti, kad jį palaikytų, tai pavaizduoti svetingą šeimininkę prieš tamsuolius turčius, apkvailintus Konsorciumo, žadėjusio linksmybes saulėje.

Naujai atvykusiųjų praleidimas į salą be tinkamo įspėjimo jau anksčiau buvo virtęs košmaru. Sužeisti turistai turėjo įtakos Konsorciumo vystymo planams, kas turėjo įtakos ir Konsorciumo pinigus paėmusiems patarėjams, turėjo įtakos Magnusui, o savo ruožtu ir visai Liūtų Sargybai.  Todėl Kiel stovėjo su blankia šypsena veide ir žvilgsniu, pilnu optimizmo, kurio iš tikrųjų ji nejuto.

Na, bet tai buvo nedidelė grupė. Keletas charr‘ų ir saujelė nornų, kurių kiekvienas, tikriausiai, planavo tapti „tarpininku“ arba „konfliktų sprendimo specialistu“, arba kaip ten dar Konsorciumas pavadino visus pasamdytus šiomis dienomis galvažudžius.

“Naujokai į Southsun Cove?” — sušuko Kiel.

Vienas iš charr‘ų parodė jai Konsorciumo ženklelį ant šarvų ir nusišypsojo. „Mes čia dirbame“, pareiškė jis.

Kiel tyliai susikeikė. Ji turėjo pažinoti bent kelis iš grupės, bet tarp pabėgėlių ir Konsorciumo samdinių (kas dažniausiai reiškė tą patį), buvo per daug naujų asmenų, kad galėtų įsiminti juos visus. Kiel jau buvo pasirengusi eiti, kai ant denio pasirodė dar vienas keleivis.

Tai buvo efektinga blondinė, apsirengusi auksiniu kostiumu, kuris Kiel pasirodė ir nepadoriai, ir kartu elegantiškai. Moteris atrodė oriai. Netgi labai gali būti, kad ji buvo viena iš diduomenės: ideali poza, gracinga eisena, rami veido išraiška. Tačiau jos akyse šmėstelėjo nerimas, ir Kiel neklysdama nustatė, kad ji yra žmogus, kuris turi rimtą problemą.

2b482Kasmeer-Kiel

Suintriguota Kiel išėjo į priekį ir ištarė: “Sveiki atvykę į Southsun Cove, miledi. Ar jūs lankėtės anksčiau mūsų saloje?”

Kilmingosios blondinės akys išsiplėtė, ir jose išnyko visi nerviškumo pėdsakai. “Labai dėkoju,” tarė ji, jos balsas buvo toks pat prašmatnus ir viliojantis, kaip ir ji pati. “Iš tikrųjų, tai mano pirmasis vizitas.” Ji ištiesė ranką. “Ledi Kasmir Mid. Prašau mane vadinti tiesiog Kasmir.”

“Liūtų Sargybos inspektorė Kiel.” Kiel paspaudė elegantišką ranką. Ledi Kasmir rankos paspaudimas buvo tvirtas. Jos manikiūras buvo puikus, jos oda aiškiai buvo gerai prižiūrima, tačiau vis tik tai nebuvo ranka žmogaus, nedirbusio sunkaus darbo.

Netikėtai vienas laivo iliuminatorius atsivėrė, ir žmogus, apsirengęs gerais rūbais, pamėgino pralysti pro jį laukan. „Zuikis“, pagalvojo Kiel. Ji paleido Kasmir ranką ir pradėjo stebėti negrabias žmogaus pastangas pralįsti pro mažą plyšį. Kai jo klubai vis tiktai pralindo pro iliuminatorių, pasigirdo tylus cypesys ir skambus tekštelėjimas apačioje.

Pagaliau „zuikio“ ranka įsikibo į prieplaukos kampą, ir jis užsiropštė ant jos. Jo rudi plaukai prilipo prie galvos, o brangus kostiumas permirko kiaurai. Drebėdamas, jis apsivertė ant nugaros ir sušvokštė, gaikščiodamas ir atsikosėdamas jūros vandens rūko debesėliais.

Ledi Kasmir atsisuko į prieplaukos pusę. Lengvas nepasitenkinimas iškreipė idealaus veido bruožus.

“Atleiskite, miledi.” Kiel nekantriai trekštelėjo pirštų sąnarius. “Man reikia kai ką pasiųsti į daboklę.”

“Nėra reikalo,” atsakė Kasmir. “Jis mano senas draugas. Aš stengiuosi išvengti senų draugų šioje išvykoje, bet patikėkite – jis nepavojingas.”

“Taip, bet jis „zuikis“. Ir jeigu jis yra mano saloje, jis tampa mano problema.”

“Aš laiduoju už jį. Be malonumo, bet … jei jis sukels kokių nors problemų, būdamas čia, aš už jas atsakysiu.”

b699cClose-Up

Kiel susimąstė, užfiksavusi „švelnius“ Kasmir apibūdinimus. Kilminga moteris nebijo šio vyro, bet ji nelabai džiaugiasi jį matydama. “Ar norite, kad jį sulaikyčiau?” paklausė Kiel. “Tai bent jau duos jums šansą pasitraukti nepastebimai.”

“Ne, ačiū,” atsakė Kasmir. “Bet jeigu jūs galėtumėte parodyti man, kur yra kurortas Perlų Sala, aš būčiau labai dėkinga.”

“Aš padarysiu netgi daugiau,” tarė Kiel. “Bet kokiu atveju aš privalau patruliuoti saloje. Aš būsiu laiminga, būdama jūsų palydove ir asmens sargybine, kol jūs pasieksite kurortą. Tačiau, tai reikš, kad jūsų draugas turės savimi pasirūpinti pats.”

“Na, jis jau ir taip toli atėjo vienas.” Kasmir tonas buvo ramus ir abejingas, tačiau žvilgsnis buvo aštrus. “Tačiau jūs pasakėte „asmens sargybinė“. Saloje pavojinga?”

“Bijau, kad taip. Vietiniai žvėrys visą laiką bando pulti. O vietiniai gyventojai nė kiek negeresni.”

“Netgi kurorte?”

“Pasakysiu taip  — už sienų yra nesaugiau, miledi. Tiesiog neikite į pliažą viena.”

“Prašau, kreipkitės į mane Kasmir. Ir ačiū už patarimą. Aš dirbu privačiam detektyvui Divinity’s Reach, ir Perlų Saloje man numatyta vakarienė su pora potencialių klientų. Nemanau, kad jie padegs stalą lauke.” Ji nusišypsojo šilta, kerinčia šypsena. “Bent jau ne už tą kainą, kurią jie man įvardino.”

„Zuikis“ krenkšdamas atsisėdo prieplaukoje. Jis suspaudė savo šilkinės striukės rankovę ir išgręžė vandenį į jūrą.

“Rimtai,” Kiel akys įsmigo į vyrą. “Jeigu jis – viena iš jūsų problemų, pasakykite man. Aš čia pagrindinė problemų sprendėja.”

“Jūs labai gera,” atsakė Kasmir. “Bet lordas Farenas vienas iš nedaugelio tarp Divinity’s Reach diduomenės, ir tikrai nėra problema. Jis turi savo problemų rinkinį, bet, bent jau, jis ne … ” — Kasmir užsikirto, o paskui, vėl nusišypsojusi, tęsė — “Jis neteisia žmonių dėl nepriklausančių nuo jų aplinkybių.”

“Ką gi, retas paukštis,” sakė Kiel. “Pasauliui reikia daugiau tokių žmonių.”

“Visiškai sutinku. Bet dabar, būkite gera: aš nekantrauju pamatyti jūsų salą.”

“Aš nuvesiu jus į kurortą. O paskui, jei jums bus reikalinga pagalba, bet kokiu laiku, dėl bet kokios priežasties – kreipkitės į artimiausią sargybinį ir paprašykite pakviesti mane.”

“Gerai, patikėkite,” tarė Kasmir, nusišypsojusi savo briliantine šypsena. “Panašu, kad Southsun Cove gali būti pavojingiau, negu buvo reklamuota, tačiau aš jaučiuosi saugi, žinodama, kad vyriausia problemų sprendėja mano pusėje.”

8da21In-the-distance

Tolstant Kiel išgirdo karko riksmą ir rifų drakono riaumojimą. Jai atrodė, kad jie sudraskys vienas kitą ir bet ką, ką tik galės pasiekti. Ji įsivaizdavo „Konfliktų sprendimo specialistus“,  mušančius nepaklusnius gyventojus. Ji įsivaizdavo ryklius vandenyje, rifų raitelius kalvose ir išdavikiškas sroves, nutempiančias nelaimingus plaukikus į atvirą jūrą. Ji paklausė savęs, ar tokie žmonės, kaip Kasmir, galės būti saugūs čia, nesvarbu kas būtų jų pusėje.

“Tai mano uždavinys.” — Kiel sustabdė pati save ir tarė, “Kasmir, aš tikiu, kad jūsų poilsis bus nepamirštamas. Todėl saugiai pristatysime jus iki jūsų kambario, o paskui taip pat saugiai nugabensime jus atgal namo.”

Tokie žmonės, kaip Kasmir, čia bus saugūs, pasakė sau Kiel. Turi būti. Tai jos darbas – užtikrinti jiems saugumą, ir kapitonas Magnus pasitikėjo ja.

Eiti prie įrankių juostos